Campionati del Mondo Finlandesi

Corsa con la moglie in spalla: gli sport alternativi in Finlandia

In Finlandia si inventano quasi ogni anno un nuovo campionato del mondo. Tra gli sport riconosciuti e praticati in giro per il mondo ricordiamo la corsa con la moglie sulle spalle, il lancio del cellulare, il lancio dello stivale, i mondiali di permanenza in sauna e il nuoto invernale.

In vacanza in Finlandia? Prendete il vostro vecchio cellulare e lanciatelo il più lontano possibile: potreste diventare campioni del mondo! Cercate una competizione aperta a tutta la famiglia? Sedetevi sopra un formicaio e vedete chi resiste il più a lungo. Cose da pazzi? No, un semplice sport regolarmente praticato in Finlandia.

Specialità finlandesi, il trasporto della moglie
Vi proponiamo un elenco di sport alternativi per lo più nati in Finlandia o che hanno una discreta popolarità da queste parti. Sport insoliti sicuramente, alcuni di questi pazzi, altri molto simpatici. Se siete in Finlandia nel periodo giusto…perché non partecipare?

Permanenza in Sauna

Il campionato del mondo di Sauna (Saunomisen maailmanmestaruuskilpailut) incorona chi riesce a rimanere in sauna più a lungo. La temperatura iniziale è di 110 gradi centigradi con l’acqua che viene versata regolarmente ogni 30 secondi facendo aumentare ancora di più la temperatura. Il campionato del mondo si svolge a Heinola, ogni agosto: impossibile partecipare se non ci si è sottoposti a mesi di duro allenamento. Qui un video della competizione.

Trasporto della Moglie

La corsa con la moglie in spalla (Wife carrying in inglese, eukonkanto o akankanto in finlandese) è una competizione nella quale un uomo deve correre trasportando in spalla una compagna. Lo scopo è arrivare per primo alla fine del percorso superando tutti gli ostacoli. Questo sport è nato in Finlandia, nella cittadina di Sonkajärvi, nell’alta Savonia.

La Finlandia ha vinto le edizioni 2010 e 2011, riportandosi sul tetto del mondo dopo un dominio Estone di qualche anno. Gli Estoni avevano inventato un modo speciale di trasportare la propria moglie, posizionata a testa in giù dietro la schiena con le gambe incrociate sulla testa del marito.

Avere una moglie più leggera può aiutare a vincere, ma il premio, sarà meno prezioso. Infatti il premio finale per la corsa con la moglie in spalla è in litri di birra, commisurati al peso della moglie.

Le principali regole:
– percorso ad ostacoli di 253,5 metri con almeno un salto sull’acqua
– la donna deve avere più di 17 anni
– il peso minimo della donna dev’essere di 49 kg

Un video del campionato 2009 di Trasporto della moglie.

Lancio del Cellulare

La città di Savonlinna non vive del solo festival dell’Opera. Ogni agosto proprio a Savonlinna si svolge il mondiale di lancio del cellulare (Mobile Phone Throwing World Championships in inglese, Kännykänheitto in finlandese).

Disciplina nata nel 2000 proprio in Finlandia, patria della Nokia, recentemente si è evoluta permettendo, oltre al tradizionale lancio da dietro la schiena stile Fontana di Trevi, anche lanci con tecniche e stili diversi. Si può persino partecipare in gruppo mettendo in scena vere e proprie coreografie di lancio. Il record del mondo è stato stabilito da Chris Hughff ed è di 95.83 metri. Mikko Lamppi il migliore tra i finlandesi con 94.97 metri.

Si può lanciare qualcunque tipo di marca e modello. Un video da youtube.

Lancio dello stivale di gomma

Il campionato del mondo di lancio dello stivale di gomma Wellington (saappaanheitto o Boot throwing world championship) è arrivato anche da noi in Italia, ma sono i Finlandesi ad essere i campioni indisturbati di questo sport estremo, praticato professionalmente dal 1976. A differenza dello Shoefiti, dove lo scopo è lanciare un paio di scarpe allacciate tra di loro in modo che rimangano appese ad un albero o ad un filo della corrente elettrica, il lancio dello stivale è una competizione che si vince lanciando uno stivale di gomma il più lontano possibile. Il record mondiale è di 67 metri per gli uomini (Jukka Vesterinen) e 49 metri per le donne (Elina Uusitalo). I Finlandesi prendono il campionato di lancio dello stivale di gomma molto seriamente e durante le competizioni ufficiali (il primo campionato del mondo è stato organizzato in Finlandia nel 1992) vengono richiesti campioni d’urina per evitare episodi di doping.
Da notare che lo stivale lanciato è Made in Italy.

Il campionato del mondo si svolge ogni anno a Pielavesi. Gli uomini lanciano stivali di gomma numero 43, le donne numero 38. Aurora Narcisi, italiana, ha vinto il campionato del mondo in Polonia nel 2010.

Qui un video del lancio dello stivale.

Acchiappa zanzare

Se siete già stati in Finlandia d’estate avreste constatato come i boschi vengano invasi dalle zanzare (hyttyset). Non è un caso che in Finlandia esistano 35 specie di zanzare e proprio qui nasce il campionato del mondo di uccisione di zanzare. Si hanno 5 minuti di tempo per uccidere il maggior numero di zanzare (Mosquito Swatting Championships)

Campionato di Air Guitar

Per partecipare al campionato del mondo di Air Guitar bisogna saper suonare la chitarra…per finta. La competizione si basa sul valutare le performances di “atleti” alle prese con un brano rock e una chitarra invisibile da suonare. Lo scopo di questo campionato è…la promozione della pace nel mondo.

Un video di una delle più belle performance di air guitar vale più di mille parole.
Il campionato si svolge a Oulu durante l’Oulu Music Video Festival. Esiste anche un documentario, girato nel 2006, chiamato Air Guitar Nation.

Campionati di Calcio Alternativo

In Finlandia vengono organizzati due campionati di calcio alternativi. Il campionato del mondo di calcio nel fango (in Hyrynsalmi nel Nord della Finlandia, in Lapponia) e il campionato del mondo di calcio con le racchette da neve. (http://www.lumikenka.fi/index-en.htm)

Campionato di Nuoto Invernale

In diverse parti della Finlandia durante l’inverno vengono organizzati campionati di nuoto invernale, che consiste nel resistere nell’acqua gelida invernale del lago o del mare il più a lungo possibile.

Nell’edizione del 2010 del campionato del mondo di permanenza in sauna uno dei finalisti (il russo Vladimir Ladyzhensky) ha perso la vita e al momento non si conoscono le sorti future di questa manifestazione,

I laghi in Finlandia

Finlandia, la terra dei 1000 laghi

La Finlandia è famosa in tutto il mondo per l’enorme numero di laghi presenti sul territorio. Nonostante si sia soliti associarla con la dicitura “terra dei 1000 laghi”, in Finlandia ci sono ben 187.888 laghi!
Se amate la pesca o volete provare a fare un bagno nel lago, magari un lago ghiacciato, la Finlandia è il posto che fa per voi.

Il lago Pitkäjärvi nel Parco Nazionale di Nuuksio

Ben 309 dei 187.888 laghi Finlandesi hanno superfici che si estendono per più di 10 km quadrati. Il più grande lago finlandese, il Saimaa, è situato nel Sud-Est del Paese, ha una superficie di oltre 4400 km quadrati ed è collegato al mare tramite una fitta rete di canali artificiali. Nella top ten rientrano anche i laghi Suur-Saimaa, Päijänne, Inari, Pielinen, Oulujärvi, Pihlajavesi, Orivesi, Haukivesi e Keitele.

Nonostante il buon senso e la loro posizione “immersa nella natura” suggeriscano il contrario, molti laghi finlandesi soffrono di un discreto inquinamento dovuto soprattutto ai rifiuti rilasciati nelle acque dall’industria cartiera o da quella del legno.

Questo non ferma i Finlandesi in vacanza dal nuotarci dentro senza farsi particolari problemi: è raro infatti trovare un lago in Finlandia che non abbia sulle rive almeno un mökki, ovvero il tipico cottage per le ferie costruito interamente in legno. Spesso la sauna associata al mökki, presente nella quasi totalità dei casi, ha addirittura uno sbocco diretto ad un pontile che dà sul lago, per rinfrescarsi le idee dopo essersi cotti per bene con il vapore bollente…

In inverno su alcuni laghi viene praticato l’avanto, ovvero viene fatto un buco nel ghiaccio dove i più temerari possono immergersi nelle acque a temperature poco sopra lo zero.

L’area della Finlandia a più alta concentrazione di laghi è quella centrale. Se volete ad esempio raggiungere Savonlinna, la principale città della zona, vi suggeriamo di farlo con l’auto. L’intera zona che circonda la città si estende tra strette lingue di terra che separano un lago dall’altro e formano così il più straordinario e tipico panorama finlandese che potreste mai vedere. Altamente consigliato.

Un’altra attività estremamente popolare nei laghi finlandesi è la pesca. Con una profondità media di 11 metri, le specie di pesci che si possono trovare variano dal luccio al salmone. I laghi migliori per pescare sono Virrat, Keurusselkä e Ruovesi.

Il lago Saimaa ospita la rarissima Foca dagli Anelli (Saimaan norppa), una delle tre specie di foca lacustre esistenti al mondo. L’intera popolazione di questa specie protetta ammonta a poco più di 300 esemplari.

Il bagno e la sauna in una casa finlandese

Nel bagno finlandese non ci sono finestre e gli spazi molto molto ridotti. Il bagno in Finlandia è solo funzionale, non ha nessun aspetto estetico. in Finlandia non c’è il bidet, ma c’è qualcosa che è anche meglio!Appena entrati in un bagno finlandese, sorprenderà immediatamente la mancanza di finestre. I bagni in Finlandia non hanno le finestre, ma grazie a sistemi di areazione posti sul soffitto del bagno, gli odori escono comunque.

Un bagno finlandese tipico nei cottage immersi nella foresta
Un’altra peculiarità della grande maggioranza dei bagni finlandesi è la standardizzazione della zona lavandino. C’è il lavandino e poi c’è lo specchio, che nella maggior parte dei casi si apre e nasconde un piccolo mobiletto per gli accessori da toilette, e un doppio specchio opposto ad ante molto comodo per guardarsi dietro la nuca.

Come nella maggior parte dei Paesi del mondo, anche in Finlandia non esiste il bidet. L’unico bidet è nella casa del vecchio Presidente finlandese Urho Kekkonen. I Finlandesi hanno ovviato a questa mancanza con un utensile che noi di GuidaFinlandia.it riteniamo essere anche più comodo del bidet nostrano: la cosiddetta doccetta da water. Si tratta di una doccetta collegata al lavandino, che si può portare fino alle zone intime, senza bisogno di spostarsi dal gabinetto!

In Finlandia è tradizione appendere tante asciugamani per mani, viso e corpo quanti sono gli abitanti della casa, più uno per gli ospiti. Molti Finlandesi amano aggiungere anche una targhetta coi nomi sopra ad ogni asciugamano e la vostra sarà vieras, ovvero “ospite”. E se il porta-asciugamani in bagno è di metallo e attaccato al muro, state attenti a non scottarvi! Il porta-asciugamani in realtà un termosifone, che viene usato sia per scaldare il bagno che per gli asciugamani.

Molto spesso i bagni finlandesi sono piccoli e lo spazio è utilizzato al massimo, a discapito del box doccia, che di solito non esiste. La doccia si fa in mezzo alla stanza con una tenda, per separarla dal resto del bagno. Anche se a prima vista può sembrare strano, col tempo ci si abitua e il bagno resta indubbiamente molto più pulito, visto che almeno il pavimento viene lavato ogni volta che vi fate una doccia! Inoltre, poiché in Finlandia c’è il teleriscaldamento, l’acqua calda è disponibile immediatamente, senza bisogno di aspettare interminabili minuti a infreddolirsi sotto la doccia.

La parte migliore di un bagno finlandese: la sauna!

Le sorprese non sono finite. Negli appartamenti più moderni e in molte case, in bagno c’è una porta che vi accompagnerà alla famosa sauna! Da molti usata anche come stanza per asciugare i vestiti, la sauna in casa è usata sia d’inverno che d’estate da tutti i membri della famiglia. La sauna è presente in ogni palazzo. Se non c’è nell’appartamento, vuol dire che è comune a tutti gli abitanti del palazzo. In quel caso potete prenotare il vostro turno settimanale, al costo di 8-15 euro mensili, o andare con estranei nel turno settimanale disponibilie per tutti i condomini.

In Finlandia (soprattutto in città), è quasi sempre presente una stanza comune a tutti gli abitanti delle palazzine intorno adibita a lavanderia (con lavatrice e a volte persino asciugatrice). Gli spazi angusti dei bagni spesso non permettono di avere una lavatrice, presente per l’appunto in queste stanze comuni.

La casa finlandese

Come si differenzia un appartamento o una casa finlandese da una italiana?

La casa finlandese è di modello occidentale e quindi simile a quelle italiane. Ma sono tantissime le piccole differenze e le cose da sapere per evitare uno vero e proprio shock culturale. GuidaFinlandia.it ha organizzato per voi il primo tour virtuale in una casa finlandese.

Non suonate il campanello e toglietevi subito le scarpe!


Arrivati in una casa finlandese noterete subito un elemento molto particolare: la mancanza del citofono. Qualsiasi ospite dovrà telefonare per farsi aprire la porta. Nei palazzi le porte principali d’entrata sono equipaggiate di codice a quattro cifre numeriche. Consigliamo di scrivervi i codici dei vostri amici così da non doverlo chiedere ogni volta! Il citofono, nei rari casi in cui esista, viene automaticamente spento dopo le 22:00, e lo stesso vale per i codici delle porte, che vengono disattivati.

Il campanello è situato sulla porta vera e propria e nelle case di campagna questo assume il compito del citofono..

Le porte di casa si aprono verso l’esterno, al contrario di qualsiasi porta d’ingresso italiana che invece si apre verso l’interno. Il motivo è la sicurezza. Una porta che si apre verso l’esterno è antipanico e quindi più adatta in caso di pericolo. L’unico problema è riuscire ad aprire la porta quando fuori c’è un metro di neve.

Entrati in qualsiasi casa finlandese, ci raccomandiamo di non fare il primo e più comune errore degli italiani appena arrivati in Finlandia: ricordatevi di TOGLIERVI LE SCARPE! Le case finlandesi hanno solitamente pavimenti in parquet o linoleum, e mai in mattonelle. In casa si cammina scalzi…anche per evitare di sporcare.

Essere scalzi non sarà un problema. Sorprende infatti il fatto che nelle case finlandesi ci sia sempre caldo, anche in pieno inverno, con il termometro che fuori dalla finestra segna meno 25 gradi. Questo è dovuto sia agli efficienti sistemi di riscaldamento centralizzati (almeno per quanto riguarda gli appartamenti) che alle doppie finestre.

Davanti alla porta appena entrati si è soliti trovare la posta e le pubblicità della giornata. In Finlandia non esistono di solito le cassette della posta. La posta viene consegnata porta per porta, almeno in città.

Una tradizione finlandese è che alla prima visita da ospiti in una casa o appartamento, vi verrà fatto fare un “tour della casa”. Ed è quello che vi faremo fare anche noi.

Tour virtuale della casa finlandese

Gli ascensori ci sono quasi ovunque nelle case Finlandesi, anche considerando la presenza di Kone tra le aziende più importanti. Attenzione però, alcuni ascensori non hanno la porta di chiusura e vedrete il muro salire e scendere davanti ai vostri occhi!

Estate in Finlandia

L’Estate finlandese: quando la natura e l’uomo si amano davvero

L’estate finlandese, seppur breve, è la stagione che i Finlandesi aspettano maggiormente. In una giornata estiva di sole qualunque area verde delle città è invasa da Finlandesi pronti con la loro coperta ad organizzare un pic-nic ad ogni ora del giorno…visto che il sole non tramonta mai.

Giornate che non finiscono mai, sole di mezzanotte, pic-nic, festival, visitare la Finlandia d’estate è un’esperienza indimenticabile.

D’estate la Finlandia e i Finlandesi si trasformano completamente. Non c’è più traccia della neve e i Finlandesi, sapendo quanto sia breve questa splendida stagione al Nord, ne godono ogni singolo momento.

L’aspetto più particolare dell’estate finlandese è caratterizzato dalla lunghezza delle giornate: in molte parti della Finlandia il sole non tramonta. Parliamo infatti del famoso sole di mezzanotte e cioè quando a mezzanotte (per via dell’ora legale il fenomeno si manifesta all’una di mattina) il sole rimane ancora sopra l’orizzonte. In pratica non c’è tramonto e il sole invece di tramontare e nascondersi dietro l’orizzonte inizia ad ergersi di nuovo. La notte, d’estate in Finlandia, non scende mai .

Giornate di 24 ore permettono ai Finlandesi di godere a pieno della natura, di cui sono grandi amanti. Molti Finlandesi partono per una gita nei cottage estivi: niente di meglio di una vacanza lontano da tutto e tutti e dove la sauna e il bagno nel lago sono all’ordine del giorno.

I Finlandesi amano nuotare. D’estate la temperatura del mar Baltico varia riscaldandosi un po’ ma sono i laghi a farla da padrone. Le acque di molti laghi raggiungono una temperatura che permette di nuotare piacevolmente, cosa non possibile o proibitiva durante il resto dell’anno, quando le acque sono fredde o spesso ghiacciate.

Il calendario delle manifestazioni è vivissimo e in tutta la Finlandia vengono organizzati numerosissimi festival, musicali e non.

Quello che colpisce è vedere ogni singolo angolo verde nelle città invaso da numerosissima gente. Pic-nic improvvisati: basta una coperta, un cestino con qualcosa da mangiare, magari accompagnato da un po’ di alcool, e interi pomeriggi con gli amici vengono passati a chiacchierare e a godersi il meraviglioso spettacolo della Finlandia d’estate. E durante tutta la giornata è possibile acquistare presso le bancarelle sparse in ogni parte della città fragole, ciliegie, bacche provenienti dai boschi finlandesi e delle fave dolci vendute fresche nei loro baccelli verdi.

Unica nota negativa dell’estate finlandese? Le zanzare! Se passate tutta l’estate in città, potreste non notarle eccessivamente. Se invece organizzate un’escursione in campagna o a passate un fine settimana vicino ad un lago e vi accorgerete di come anche i repellenti più potenti non terranno lontani a lungo questi piccoli voraci insetti.

In Finlandia vengono venduti spray contro le zanzare che sono illegali in altri paesi. Ma in Lapponia questo problema è serio e spesso è necessario indossare maniche lunghe e cappelli con visiera e retina per evitare di essere punti continuamente

Juhannus

Juhannus: la festa di mezza estate e anche festa della luce

La festa di Juhannus si festeggia ogni anno il sabato tra il 20 e il 26 giugno. Juhannus è una delle più sentite in Finlandia e porta i Finlandesi a stretto contatto con la natura.

Scopri l’incontaminata natura finlandese in un giorno che non finisce mai!


La festa di Juhannus (San Giovanni in italiano) è la festa della luce e si celebra infatti in corrispondenza del solstizio d’estate. In questo periodo in Finlandia le giornate sono lunghissime e, in Lapponia, si può addirittura vedere il sole alto a mezzanotte!

L’origine religiosa della festa ricorda S.Giovanni Battista, che viene celebrato il 24 giugno. Nei Paesi Nordici, e quindi anche in Finlandia, la festa di Juhannus viene chiamata festa di mezza estate, poiché si identifica in quel periodo la metà della breve estate finlandese.

Se vi capita di essere in Finlandia nel periodo di Juhannus, potrete sicuramente notare che le città sono praticamente deserte. I Finlandesi, infatti, passano il fine settimana di Juhannus nei loro cottage (mökki) sul lago, poiché è il periodo migliore dell’anno per godersi attività all’aperto vista la lunghezza delle giornate. Infatti il giovedì e venerdì che precedono la festa di Juhannus le strade che portano fuori dalla città sono spesso intasate.

Nei mökki i Finlandesi trascorrono molte ore fra saune caldissime, tuffi nella fresca acqua del lago, sorseggiando birra o sidro a seconda dei gusti. Come generalmente succede nelle feste, parecchio alcool viene consumato. Inoltre, sono molto comuni le grigliate di carne o verdure, dove non mancheranno le tipiche makkara, le famose salsicce finlandesi. A volte si griglia anche del pesce, pescato direttamente dal lago.

Altra tradizione, specialmente nel Sud della Finlandia, è quella di fare un grande falò (juhannuskokko) sulla spiaggia o in spazi aperti. Il significato di ciò è quello di spaventare gli spiriti malvagi.

Anticamente a Juhannus si usava fare grandi pulizie annuali della casa. Questa tradizione è ancora oggi conservata in alcune famiglie. Inoltre venivano appese nelle scale, alle porte e alle finestre, delle coroncine realizzate con ramoscelli di betulla. Questi ramoscelli sono anche utilizzati a mazzetti nella sauna come abbellimento.

Il nuoto invernale in Finlandia

Nuoto Invernale: cosa spinge i Finlandesi a tuffarsi in un buco ricavato nel ghiaccio con l’acqua che raggiunge temperature vicine allo zero?

Il nuoto invernale è un passatempo tipico dei Paesi del Nord. In particolare in Finlandia sta prendendo sempre più piede. C’è anche chi lo considera un proprio e vero sport e si organizzano anche competizioni di questa “disciplina”.

L’estate finlandese dura solo due settimane ma non perdetevi d’animo: qui al Nord potete fare il bagno all’aria aperta anche d’inverno!

Il nuoto invernale... non solo per i Finlandesi
La Finlandia non ha una stagione estiva molto calda e lunga. Al contrario, linverno è lungo e molto freddo, con temperature spesso sotto lo zero in tutto il Paese. In pieno inverno anche il mare gela e si può addirittura camminare sul ghiaccio e raggiungere le isolette più vicine alla costa. Tutto questo gelo non spaventa i Finlandesi, che hanno fatto di necessità virtù.

Il nuoto invernale (avantouinti in finnico) consiste nel calarsi con una scaletta in un buco ricavato proprio nello strato di ghiaccio; l’acqua è tenuta in movimento spesso con una pompa di ricircolo, che mantiene la temperatura di poco al di sopra dello zero.

Il nuoto invernale può essere praticato in mare o in lago. Molti Finlandesi si dedicano all’avantouinti anche nei loro cottage (mökki) in riva al lago.

Generalmente le discese nella gelida acqua sono alternate a turni in sauna, dove la temperatura è attorno ai 100 gradi. Nonostante ciò, alcuni preferiscono calarsi in acqua perfino senza sauna!

I benefici del nuoto invernale sono il miglioramento della circolazione sanguigna, l’alleviamento di dolori alla schiena, al collo e alle spalle, l’aumento della tolleranza al freddo – molto utile in Finlandia – e il rinvigorimento del corpo e dello spirito.

I Finlandesi dicono che il nuoto invernale aiuti anche contro stress, disturbi del sonno nonché depressione, dal momento che genera un’ondata di buon umore.

Chiunque può praticare il nuoto invernale, ammesso che non abbia gravi disturbi di cuore e respirazione: nel momento dell’entrata in acqua fredda il cuore è momentaneamente caricato e i bronchi si contraggono. In caso di dubbio, è sempre bene consultare un medico.

È inoltre sconsigliato immergere la testa o praticare nuoto invernale sotto l’effetto di alcool.

In Finlandia nel 2002 è stata fondata l’Associazione Finlandese di Nuoto Invernale (Suomen Avantouintiliitto Ry) che conta 13 club in tutto il Paese. Questa associazione organizza eventi di nuoto invernale e pubblica articoli sulla rivista Avanto. In Finlandia si contano circa 120 mila nuotatori invernali (talviuimari), equamente divisi tra uomini e donne.

Nel 2000 a Helsinki è stata perfino organizzata la prima competizione di nuoto invernale, dove i contendenti devono percorrere a nuoto nel minor tempo possibile una distanza di 25 metri, naturalmente in acqua gelida!

In Finlandia vedrete tante persone anziane praticare nuoto invernale. Infatti questo sport è più diffuso tra le persone meno giovani piuttosto che tra i ragazzi.

La Sauna finlandese

La sauna, vera tradizione finlandese, è un immancabile momento nella vita in Finlandia

Durante i freddi e lunghi inverni finlandesi non c’è niente di meglio che godersi il caldo vapore della sauna che riscalda il corpo e la mente, quando si è provati dalle temperature proibitive.
Shock culturale: i Finlandesi fanno la sauna completamente nudi, e non sempre si preoccupano di coprirsi quando escono all’aperto!

In Finlandia ci sono circa 5 milioni di abitanti. E il numero di saune è impressionante: 1.6 milioni, una sauna ogni tre abitanti!

Una tipica sauna in riva al lago

Ogni casa (o quasi) ha la propria sauna. Non solo. Ci sono saune private negli appartamenti, saune nelle palestre, negli alberghi, quasi tutti i condomini hanno una sauna comune dove è possibile prenotare il proprio turno settimanale (saunavuoro). Inoltre ci sono le saune nei cottage estivi, quelle piccole casette di legno (mökki) sulle rive dei laghi finlandesi. Nei centri cittadini più grandi (Helsinki, Turku, Tampere) ci sono diverse saune pubbliche, dove anche 50 persone possono “saunarsi”, tutte insieme, nude.
I Finlandesi fanno la sauna in media almeno una volta a settimana, soprattutto nei fine settimana. Durante le vacanze il numero di sedute settimanali in sauna cresce vertiginosamente.

È molto tipico andare in sauna alla mattina appena svegli o d’estate anche dopo una serata passata con gli amici a bere, per “purificarsi” delle tossine. Quando il sole tramonta alle 2 o alle 3 di notte, una sauna a mezzanotte fa parte della vera tradizione finlandese.

Come si fa la sauna?

Ci si spoglia all’ingresso. Già nell’atrio antistante la sauna si entra nudi. Sono pochissime le saune dove è socialmente ammesso l’uso del costume, sia per ragioni culturali, sia perchè alcuni costumi ad alte temperature possono rilasciare sostanze tossiche nell’aria.

Si fa una doccia prima di entrare, soprattutto se si tratta di una sauna pubblica, senza usare sapone.
All’interno di ogni sauna troverete:

  • una stufa, riscaldata elettricamente o, se siete fortunati, a legna (kiuas);
  • delle pietre poste sopra la stufa (kivet);
  • un secchio d’acqua (ämpäri);
  • un mestolo (kauha);
  • un termometro (mittari);
  • delle panche di legno (penkkejä).

Appena entrati ci si siede sulle panche di legno. E’ possibile utilizzare per motivi d’igiene appositi panni (pefletti)o asciugamani da posizionare sulle panche per sedersi.

Consiglio: la prima volta che andate in sauna portatevi un piccolo asciugamano per tergervi il sudore dal viso!
All’interno della sauna troverete il kiuas, la stufa dalla quale viene sprigionato il vapore caldo e sulla quale sono poste delle pietre. Si versa l’acqua sopra le pietre calde. La temperatura si alza, fino ad arrivare a 90-100 gradi. Questo non deve preoccupare perché anche se la temperatura è intorno a 100 gradi, la sensazione che si ha è davvero piacevole, soprattutto dopo i primi minuti. Si può rimanere quanto si vuole, versare ancora acqua sulle pietre, e poi uscire per prendere una boccata d’aria. E rientrare ancora.

Portatevi liquidi, acqua o se volete anche una birra fresca. Comunque sconsigliamo di abusare nell’uso di alcol in sauna!
Inoltre, durante i mesi invernali, se la sauna è vicino al mare o ad un lago, è possibile creare un buco nel ghiaccio (avanto) e passare da 100 a 0 gradi in un attimo. Le saune situate a ridosso di un lago o sul mare sono note con il nome di rantasauna (la parola ranta significa “costa, riva”) e sono tra le più apprezzate dai Finlandesi.

Nelle saune in campagna è tradizione utilizzare rami con foglie di betulla per frustarsi vicendevolmente e dolcemente la schiena. Se vi dovesse capitare l’occasione di fare la sauna con veri Finlandesi, fate attenzione! Le frustate non saranno proprio “dolci”!
I Finlandesi amano costruire saune ricavate da macchine o furgoncini e non è raro trovare una di queste saune durante i vari festival estivi.
Nei villaggi la sauna era un tempo il luogo designato per il parto, data la relativa igiene dell’ambiente dovuta alle alte temperature e alla disponibilità di acqua calda).

Ogni anno viene organizzato il campionato del mondo di permanenza in sauna. Si tratta di rimanere in sauna per il maggior numero di minuti e ogni trenta secondi viene versata acqua sulle pietre in modo da fare aumentare la temperatura. Si tratta di una competizione internazionel tenuta a Heinola, dove la fanno da padrone finlandesi e russi.

Lo Sapevate Che…?
Uno scherzo molto comune che viene giocato dai Finlandesi agli stranieri dopo una sauna assieme è quello di chiedergli cortesemente di pulire le pietre della stufa una volta raffreddate. Se qualche buontempone dovesse tirarvi questo scherzo non ci cascate: le pietre non hanno bisogno di essere pulite!)